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发信人: canfeng (湘水余波), 信区: WHU
标  题: 马 铭:对北大在《泰晤士报》的大学排名榜上的疑问
发信站: BBS 珞珈山水站 (Tue Nov  1 23:01:53 2005)

马 铭:对北大在《泰晤士报》的大学排名榜上的疑问
时间:2005年10月28日 作者:马铭 来源:世纪中国


先让我们看一则新闻,新华网北京2005年10月27日电 “英国《泰晤士报》的高等教育增刊
”27日公布了2005年全球大学排行榜,美国哈佛大学名列第一,中国的北京大学名列全球
第15位,超过日本的东京大学而名列亚洲第一。

在2004年11月6日《新京报》名为“北大跻身世界高校榜前20名”报道中写道:“英国《泰
晤士报》的“高等教育增刊”于11月4日推出了一份世界最佳200高校排行榜,据称,这是
首次在全世界范围内对各大名校做全面比较。中国内地惟一入选的大学北京大学排名第17
,美国哈佛大学排名第一。
    《泰晤士报》“高等教育增刊”(THES)之前每年都会推出一个英国高校排行榜,在
英国颇有声誉。据增刊主编约翰·奥莱利称,这次推出的“世界榜”是对全球各国大学做
综合比较的首次尝试。该榜根据五项指标评出,分别是各国学者评价、国际教师比例、国
际学生比例、教师与学生比例以及教师研究成果的引用数。一共有88个国家的1300名学者
接受了《泰晤士报》的问卷调查。
    亚洲排名最高的是日本的东京大学,名列第12位。排行第17的北大是亚洲排名第二的
大学,其排名高于许多世界名校如美国的哥伦比亚大学、康奈尔大学、法国的巴黎高师、
德国的海德堡大学等。
    发布者看好中国。在未来几年中,中国高校在排行榜上的进步将是值得注意的一点,
这也是中国经济发展的体现;与此相对的是,虽然近年印度的经济发展很快,但只有一所
大学入选。
    按照《泰晤士报》的乐观评价,今后以北大(左图)代表的中国高校与以哈佛(右图
)为代表的美国高校间的差距很快会越来越小。”

看了以上新闻,不知国人对其有何感想? 在这个名为“英国《泰晤士报》的高等教育增刊
”公布的第二个年度排行榜中,北京大学取得可喜的进步,从前一年的第17名进升为第15
名,关键是超过了日本的东京大学成了亚洲的老大。 可喜可贺。

对于这个新闻,确实很能鼓舞中国人的信心,也是对中国教育改革的“肯定”,终于可以
出世界一流学校了。 但是还是个别疑点不得不指出来。

这次评审机构是“英国《泰晤士报》的高等教育增刊”, 这是非常不准确的说法甚至错误
的用法,也极易引起误解。

这个排行在以下网址  http://www.thes.co.uk/worldrankings/

"THES"是The Times Higher Education Supplement的简称,按中文可以翻译成THE TIMES
高等教育增刊。关键是THE TIMES怎么翻译,是翻译成全球熟知的《泰晤士报》,还是其它
名称呢?

这个The Times Higher Education Supplement(THES)是由公司TSL Education Ltd.出版
的一个增刊。TSL Education Ltd.是 The Times Literary Supplement (TLS)的简称,按
它自己的介绍历史(详见http://www.tsleducation.com/company_profile.asp)是:


1902年首先是作为《泰晤士报》的免费插页而出现的,命名为The Times Literary Suppl
ement (TLS),专门报道一些教育内容。在此基础上,8年后《泰晤士报》开辟了一个栏目
“The Times Educational Supplement (TES) ”,因为市场看好,TLS/TES就与《泰晤士
报》分开,作为一个独立的单元,每周单独出版了。以后,TES与《泰晤士报》同归一个老
板“The Thomson Organisation汤姆森机构”所有。1971年,老板“汤姆森机构”为了争
市场,于是成立了新机构,即“Times Higher Education Supplement (THES)”.

1981年,THES与《泰晤士报》共同的老板把它们都出售给了国际新闻公司(News Interna
tional)。这个新老板,在1989年,建立了一个单独的公司名为Times Supplements Ltd(
TSL),这个公司以搞教育内容为主,上面所说的TLS/THES也自然归这个新的独立公司所属


由于长期以来,1999年,这个1989年成立的新公司TSL与老牌子《泰晤士报》(THE TIMES
)给读者们造成了一定的混淆,市人想当然的就认为,什么叫TSL不就是TIMES SUPPLEMENT
S LTD也就是《泰晤士报》的副(增)刊公司吗?于是这个1989年成立的新公司改名为TSL
 Education Ltd, 因为它们自己都觉得有必要澄清一下与《泰晤士报》的关系,它们与《
泰晤士报》在历史上是过直接关系,但是已经完全完全地成为过去时了。改名也许有助于
让世人了解这两家公司不是归属关系,而是两家单独的公司,虽然它们共同归一个大老板
(国际新闻公司 News International)所有。

所以本篇报道,中国的记者首先犯了一个错误,没搞清评审机构的名称,从字面上想当然
地把The Times Higher Education Supplement翻译成”英国《泰晤士报》的高等教育增刊
”。而实际上这个增刊不是由《泰晤士报》出版的,而是由另一家公司叫TSL Education
Ltd的公司出版的,这家出版公司在遥远的历史上与《泰晤士报》有过关系,而且它们现在
都归一个大老板所有。

不过,写到此,我发现,这也不能全怪中国的这位记者,当一谈起TIMES就让人想起英国大
名鼎鼎的《泰晤士报》。我估计这个TSL Education Ltd也是想利用人们的这种心理来为自
己的市场销路开道,而且他可以响当当地告诉世人说,我们与《泰晤士报》现在同属于国
际新闻公司,这无疑又加强了人们这种心理。按中国老百姓的话就是有点拉虎皮扯大旗的
味道。

至于这家TSL Education Ltd公司的声誉如何,作为一般人我们就不清楚了。据它自己的介
绍,是在英国处于领先地位的一家有关教育方面的公司。 但是,如果我们要是严格地要求
自己的记者的话,这位中国记者是不应该如此大意的。因为中国现在出现了大学排名热,
而各种大学排名引有一定的负面作用。

现在各国的各媒体出版了许多大学排名。小范围的就是一国的排名,大的就是这种国际排
名。因为大学排名主要是为中学生选择大学而产生的,所以各大学比较注意这种排名,因
此也就产生了不少矛盾,排名机构与大学的矛盾,无非就是对排名标准,公正性和权威性
有争议。这种争议各国都发生过,如80年代的加拿大新闻周刊(Maclean's)搞大学提名时
,由于名次问题导致一些学校拒绝参加这个杂志社的排名活动,最后经过多次妥协,这个
杂志社才把所有的大学拢住,现在Maclean's的大学排名在加拿大是相当有声誉的,但是经
过了很多努力和修正才好不容易达到的。

在中国国内,90年代也出现了大学排名榜,如武书连(《中国大学评价》课题组组长)搞
得大学排名,他本人被一些媒体宣传为“国内第一个将中国大学排名的历史和现状系统整
理出来介绍给公众的专家”,大家对这个排名有争议,据报道,武先生打着广东一家国有
研究机构的名头,搞得却是私人公司运作的排名,以赢利为主,而事实是武先生也挣了不
少。在这以后中国大学排名市场看好,出现了好几家排名单位,也开始出现了上海交通大
学高等教育研究所的世界大学排名榜,这个排名竭力向科学客观靠拢,但是发布了几次后
,依然在公众中有很多争议。在上海交通大学的世界大学2004年的排名榜上,东京大学(
Tokyo Univ Japan)排名为第14名,而北京大学排名为202-301 之间(为了显示科学性,
这个排名给出了区间的概念),中国最好的排名是台湾大学,间于第153-201名之间。


一个值得注意的现象,就是在全球并没有多少世界大学的排名。美国人也搞世界大学排名
,但是最有名最有声誉的还是美国本国自己的排名榜。估计大家觉得搞世界排名问题多,
在一国之内搞排名,问题都比较多,放大到全球就更不容易找到比较客观的排名标准,问
题就更多了。

所以,写这篇报道的中国记者,如果他对国内近年来热衷搞的大学排名所出现的问题有所
了解的话,应该对任何大学排名有种敏感的意识。起码到《泰晤士报》的网站上查找一下
相关信息,因为在《泰晤士报》上也有教育栏目,也有大学排名,不过是英国本土的排名
,而且不简单地以排名榜来命名,而是命名为“The Sunday Times University Guide 20
05”可以理解为大学入学指南,为中学生及其父母作个择校参考。只要查找一下,就会发
现在《泰晤士报》的网站上根本没有世界大学排名榜也没有任何相关消息报道。

写本文的意思并不是想,指责哪一个媒体的大学排名有问题不科学,推崇哪一个媒体的排
名没问题就是客观公正,而是希望大家冷静地对待各种各样的大学排名榜。象这个“THES
”的世界大学排名,作为一般百姓,觉得与自己孩子择校关系不大,当作一般新闻看一看
也就算了。但是对一些与自身复位有直接关系的大学排名,我们不能不警惕,比如国内大
学排名。如果想让孩子出国留学,那么就要注意当地国家的大学排名,务必多问一问多比
较比较,看一看排名的标准是什么,或者有可能的话让在当地留学的中国学生作个介绍。
而且,排名也不是唯一的入学标准,排名顶尖的学校并不意味着它有最好的教学质量,声
誉好教育质量高的学校有可能因为其它一些因素导致排名靠后。

大学排名最根本的作用和初衷就是为父母学生作择校参考。但是,我们也应该看到,现在
出现的大学排名热掺杂了更多的其它因素。对评审机构来说,市场和金钱是直接动力。对
各大学来说,声誉和金钱是关键。一些大学也喜欢不作踏踏实实的努力,而是寄希望于各
种大学排名盼能被排得靠前些,光环再大些。这样媒体与大学就有了共同利益,一起营造
作了名校和大家的热闹气氛,皆大欢喜。

在国内,由大学排名榜所引出的丑闻也不少。如两年前,一位民办学院XX外国语学院的院
长,竟然被美国50州联盟这样一个评审机构评为中国10大最受尊敬的大学校长之一。而经
过网友质疑和事实调查,发现这个评审机构是在评审结果出台前几天新注册的一个美国加
州公司,看来是专门为某人进行评审而成立的。不过也不能全怪这位民办校长,这是与中
国媚外严重的大气候有关。比如,X京大学的名经济学家可以吹自己是某获诺贝尔奖的弟子
,一些名校也拿着国家的大把教育投资热衷于请一些获这奖那奖的世界级大师作为特聘来
校搞一两场走穴式的演讲。

最后,希望中国记者在报道“世界性新闻”特别是这个新闻涉及到国内时,不要简单地转
载而是要多查一下直接来源看一下背景情况。也希望,这个世界新闻所涉及到的北京大学
不要因为名列亚洲第一进入世界20强而暗喜。也希望,某些推荐中国高等教育改革的官员
不要因为这个排名,就可以腆着肚子说,你看我们的高等教育改革终于有了成果,出现了
世界级的名校,而建成多个世界性名校是“我们一代人的追求”。


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吾道南来,尽是濂溪一派;大江东去,无非湘水余波.


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