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标  题: 陈平原:大学排名、大学精神与大学故事
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陈平原:大学排名、大学精神与大学故事


时间:2005年5月11日 作者:陈平原(北京大学教授) 来源:学术批评网


前些天,我回广州参加中山大学80周年校庆,所见所闻,大有感触。好多问题,大家提出

来了,希望我解答。我不是教育部新闻发言人,但这些问题凸显了中国大学目前面临的困

境,必须认真面对。先说说到底哪些是大家关心的问题。


第一,不断有回来参加庆典的校友询问校长,我们学校排行第几?校长明知这种问法不科

学,但也没有办法,只能尽量挑最好的排名来答复。大家知道,同一所大学,在不同的排

名榜上,位置不一样。不仅校长,各个院系的主任,都说排名给他们造成了很大的压力。

大学排名,如今成了各大学最关心的问题之一,甚至北大、清华这样的名校也不例外。



第二,前些天报纸上说,英国的《泰晤士报》推出全球最佳大学排名,北大排名第十七,

清华名落孙山。我的第一感觉是,有没有搞错,是不是周星驰版?因为,第一,北大没那

么好;第二,清华没那么差。北大清华,伯仲之间,如果强行拉开距离,那肯定这评判有

问题。



第三,2001年,中大校方在校园里发起关于“中大精神”的讨论,据说效果很好。大家希

望听听我的意见,即,你怎么看待这场大讨论?


第四,开完庆典会,我顺便到一所师范院校演讲,谈大学精神。开放提问时,有学生希望

我谈谈陈寅恪先生,如何评价他的思想自由、学术独立主张。我问:你读过陈寅恪的书没

有?回答是“没有”。没有读过陈寅恪的书,也都喜欢谈陈寅恪,这是我关注的一个问题




第五,老同学见面聊天,有幸灾乐祸的,也有忧心忡忡的,他们问我:为什么大学老出事

?一会儿北大博士生录取有争议,一会儿北航招生大舞弊,一会儿南师大女生陪舞,一会

儿复旦大学经济学院院长嫖娼。虽然大学毕业20多年了,但说起大学,他们都有一种青春

想像,觉得大学里的教授们应该很纯洁、很崇高的。怎么现在变得乱七八糟的,这让他们

很难接受。


好吧,就这些。这么多问题,你说该怎么回答?大学到底发生了什么变化,这是大家都关

心的。下面我就试着略作解释。当然,好些是说开去,不是直接针对这些提问。


一、关于大学排名


对于大学排名,我相信,很多大学都是又爱又恨。不同的排名,提供了自由解说的无限空

间,你不妨各取所需;但反过来,总有让你感觉很尴尬的时候。目前中国的大学排名,主

要有三类:一、民间的排名,比如广东管理科学研究院武书连的排名;二、教育部的排名

,比如一个月前出台的一级学科排名;三、外国媒介,比如《泰晤士报》的排名。这其中

最滑稽的,还属《洛杉矶时报》的排名。


前不久,很多报纸都登了这么一则消息,说是美国人评出中国十所“最受尊敬的大学”和

十位“最受尊敬的校长”。最受尊敬的十所大学是清华、北大、浙大、复旦、南京大学等

,第十名是西安翻译学院。最受尊敬的大学校长呢,第一名是北大校长许智宏,第二名是

西安翻译学院校长丁祖诒。西安翻译学院这几年广告做得很凶,而且经常制造大众关注的

话题。比如宣称他们的学生如何“畅销”,还没毕业就被定购一空,而且月薪极高等。后

来记者深入调查,没那回事。现在这个排名,同样使大家很惊讶。清华北大哪个排在前面

,大家都能接受,复旦、浙大、南大也都是好大学,但西安翻译学院怎么可能跟它们并列

在一起?这实在让人震惊。后来,经有心人核查,发现这个“中国最受尊敬的十所大学”

排名,是刊登在《洛杉矶时报》的广告版上,负责排名的“美国50州高等教育联盟”,不

是美国的教育管理机构,而是一个美籍华人今年5月份刚在美国加州注册的公司。报纸上

,除了排名,还有西安翻译学院的照片。在广告栏里出现了某所学校的照片,大家纷纷追

问,到底是谁花的钱?西安翻译学院说他们没花,是人家主动跑来送获奖证书的;但再一

问,北大没有收到这个证书,清华也不知道他们得奖了(《大学排行榜疑似付费广告》,

《北京晨报》2004年11月17日)。这个排名,我相信学术界、教育界都不会当真;可问题

在于,此举的广告效果极好,起码吸引了众多眼球,引起大家的普遍关注。对于平民百姓

来说,排名这东西,信也不行,不信也不行。不要说局外人,就连我们这些在大学里教书

的人,也都看不懂。形形式式的大学排名,犹如万花筒,稍一晃动,马上变出新的花样,

是很有娱乐性;可看着大学也像商品一样被炒卖,心里很难受。


你问我大学排行榜好不好,这取决于评价标准的设计,取决于获得数据的方式,也取决于

具体操作时是否严谨。教育部做一级学科排名,要求各大学填表,算是最认真的了,可也

颇多非议。我开玩笑说,以后大学里应开设一“填表”专业,教导大家如何“恰到好处”

地公布各种相关数据。排名根据各大学填报的表格,可谁来核实这些数据呢?这么说来,

填表的技术很关键。当然,表格的设计更关键。比如,科研经费和学术声誉,二者各自所

占比例的大小。注重前者还是注重后者,决定了北大、清华哪个在前。按国内的大排名(

即不考虑理工院校和综合大学的区别),清华在北大之上;但如果在外国,北大在清华之

上。这其实是评价标准设计的问题。如果像上回公布的那样,北大文科所占分数,只等于

清华理科所占分数的四分之一,这就必然出现工科院校排名普遍在综合大学之上的情况。

照这样算,上海交大、西安交大,中国科技大、华中科技大等,排名都在很多很好的综合

大学之前。这有两个原因,第一,硬件指标,即国家拨给或企业资助的经费;其次,院士

数目,文科没有院士,而“著名学者”又不是可以准确把握的概念。综合大学里的人文学

科与社会科学,你可能人才济济,但无法量化为“有效指标”,再加上科研经费少,难怪

不能跟理工科院校比。


在大学评价指标里,还有一项是学术声誉。所谓的学术声誉,也就是学界以及社会对于这

所大学的认可程度。不靠统计,凭印象、凭直觉、凭口碑来下判断。相对来说,外国人更

看重学术声誉,而中国人呢,更相信那些看得见摸得着、可以堂而皇之拿出来的数字。于

是,差异出现了。那个让北大人欢欣鼓舞的《泰晤士报》大学排名,北大居然名列第十七

;在我看来,这是绝对不可能的。据说,这次排名主要依据五项指标:第一,国际教师比

例,第二,国际学生比例,第三,教师与学生比例,第四教师科研成果的引用——这四个

指标,北大都很一般;但第五项指标——学术声誉,北大居然高达322分,单项全世界排

名第10,一下子提升了北大的排名(《〈泰晤士报〉推出最佳高校排名,北大跻身全球前

20名》,《中华读书保》2004年11月10日))。在我看来,这个排名所肯定的,不是北大

的科研成果,而是中国在变化的世界格局中所具有的重要性。中国在崛起,而且在全球事

务中发挥越来越大的作用;学者们在关注中国的同时,也在关注中国的高等教育。这就有

意无意地提高了中国大学的学术声誉。非要一个中国代表入围不可,那就上北大吧。中国

的重要性,以及大学发展和国家命运紧密相联这一设想,使大家认定北大非常重要。北大

在现当代中国的政治史上,曾发挥很大作用,这一点,给各国学者留下了深刻印象,因而

排名时大大加分。可以这么说,现在的中国大学排名,外国人做的偏“虚”,中国人做的

偏“实”;太虚太实,在我看来,都不太可靠。按照目前中国的趋势,大学排名越来越倾

向于避虚就实,也就是强调“数字”而忽略“影响”。所以,我才需要努力为玄虚的、可

以感知但无法量化的“社会声誉”辩护。


常听人互相吹嘘,说我们学校、我们院系如何了不得,说的基本上不是建筑,也不是仪器

,而是著名人物,或者说“名教授”。这个思路,其实是回到了七十年前梅贻琦就任清华

大学校长时讲的一段话:“一个大学之所以为大学,全在于有没有好教授。孟子说:‘所

谓故国者,非谓有乔木之谓也,有世臣之谓也。’我现在可以仿照说:‘所谓大学者,非

谓有大楼之谓也,有大师之谓也。’我们的智识,故有赖于教授的教导指点,就是我们的

精神修养,亦全赖有教授的inspiration。”(《就职演说》)名教授对于一所大学来说

,是至关重要的,这个思想,凝聚为一句通俗易懂的格言:大学的关键不在“大楼”,而

在“大师”。这段名言,现在常被喜欢谈论教育的朋友引用,影响极大。


其实,在此之前20年,即1912年,马相伯在严复辞职后,短暂代理了北京大学校长,在他

的就任演说中,也有类似的比喻,只是着眼点不一样,针对的是大学生:“诸君皆系大学

生,然所谓大学者,非校舍之大之谓,非学生年龄之大之谓,亦非教员薪水之大之谓,系

道德高尚,学问渊深之谓也。”这段话,刊载在《申报》1912年10月29日,题目是《代理

大学校长就任之演说》,北大出版社2000年刊行的《北京大学史料》第二卷有收录,可以

参阅。这里强调大学之“大”,不在于校舍,也就是梅贻琦说的不在大楼,而在于师生的

学问境界。对于大学来说,“人”是最重要的;这里所说的“人”,包括校长、教授,也

包括学生。因此,我对于目前大学排名的过分重“物”而轻“人”,很不以为然。

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